Artomaña

Es una de las cuatro aldeas del valle de Arrastaria, emplazado al Este del enclave vizcaíno de Orduña, y limitado al Norte por las tierras orientales del valle de Ayala, situadas tras de una cadena de lomas superiores a los 600 metros, y al Oeste por la comarca alavesa de Urcabustáiz. Lo riegan el curso alto del Nervión y varios afluentes de escaso caudal, entre ellos el Artomaña que cruza el núcleo del pueblo del mismo nombre.

Hasta que a mediados del siglo pasado se construyó el camino de Urcabustáiz a Orduña salvando las alturas de "la Barrerilla", actual carretera de Zuya a la ciudad vizcaína, un camino viejo iba directamente de Orduña a Artómaña y de aquí, por Unzá, Apreguindana, Ondona y Belunza en Urcabustáiz, a Amézaga y Murguía en Zuya, y la Llanada Alavesa.

Los Ayalas, señores de Ayala, Llodio, Urcabustáiz y Cuartango en el siglo XIV, pleitearon con el concejo de Orduña sobre la posesión de las aldeas de Arrastaria: Aloria, Délica, Tertanga, Artomaña y Arbieto; sucedía esto, sobre todo, en tiempos de Don Fernán Pérez de Ayala, el padre del Canciller Don pedro, deseoso de completar el bloque de las posesiones de su casa con "lo del valle de Orduña", tras de haber recibido la herencia de Juan Sánchez de Salcedo, señor de Ayala mierto sin sucesión, quien, según fuentes ayalesas, "destruyó el solar" que Don Fernán trataba de reconstruir. En 1380 la Chancillería de Valladolid sentenciaba que el concejo de Orduña "no probó haber tenido posesión justa de dichos lugares" y que debían pasar a Don Fernán, quien tomaba posesión de ellos para el mayorazgo de su casa y juraba los fueros del valle en el mismo año, siendo ya anciano y fraile dominico en el convento de Vitoria.

El Canciller firmó la posesión del valle y sus aldeas, y sus sucesores lo poseyeron a veces con quejas y protestas de sus vecinos, sobre todo ante Don Fernando y Doña Isabel, en tiempos del Conde de Salvatierra Don Pedro López de Ayala, el que después sería famoso comunero.

En su levantamiento contra Carlos I, el Conde se detuvo en Artomaña pocos días antes de su derrota en Durana; y el 11 de abril de 1521 fechaba "en mi lugar de Artomaña" –dice la carta– una apremiante petición de dos barriles de pólvora a Lope García de Murga y Juan Días de Guinea. Como castigo a su rebeldía, fueron confiscados los bienes del levantisco Don Pedro, entre ellos el valle de Arrastaria, aunque después se restituyó a su hijo Don Atanasio de Ayala; y como señorío de los Ayalas figuran sus aldeas, entre ellas Artomaña, en la visita pastoral realizada por el licienciado Martín Gil en 1556.

Se conserva aún en Artomaña, hacia el Suroeste del pueblo, guardando el paso del antiguo camino a Unzá y Zuya, una torre medieval, fechable entre los años finales del siglo XIV y los primeros del XV. Es una de las dos que, unidas por un puente, se documentan en el siglo XVI con el nombre genérico de "las torres del lugar" –referido a Artómaña–, y en 1744 y 1800 como "las torres de Zárate", aludiendo a sus primeros señores. Podemos documentar a sus poseedores, en relación con ciertas fundaciones en las iglesias de Artómaña y Délica, a lo largo de varios siglos.

Poco después de mediar el siglo XVI las torres de Artómaña pertenecían a Don Diego de Orúe, señor también de la torre de Délica y gran benefactor de su iglesia parroquial, hijo de Don Pedro Ortiz de Orúe y de Doña María Ortiz de Zárate, por quien seguramente llegó la posesión de las "torres de Zárate" al apellido Orúe. la viuda de Don Diego de Orúe, Dona Mariana de Arbieto, para cubrir una fuerte obligación con la iglesia de Délica, hipotecaba "ciertas torres y heredades sitas en el lugar de Artómaña", que al fin vendía a Juan Bardeci, canónigo de Valpuesta. Así pasaron las "torres de Zárate" al mayorazgo de Bardeci, y en él continuaron hasta el siglo XVII; en 1764 pertenecía, en efecto, a Don Acensio de Eguiluz Bardeci, al extinguirse la línea masculina de los Bardeci de Artómaña y, a comienzos del siglo pasado, las poseía el sobrino de Don Acensio, vecino de Vitoria, Don Manuel Troyano de Sojo, apellido que pasaron a los de La Cuadra y Lecanda en el mismo siglo.

El linaje de Orúe, destacado en Arrastaria, tuvo también una importante línea en Artómaña, a la que perteneció el presbítero Don Juan Ortiz de Orúe, muerto en 1577, beneficiado entero de Artómaña que figura en algunos documentos como "patrono de esta iglesia del Señor San Jorge". Como beneficiado documentamos, también en el siglo XVI, a otro presbítero del mismo apellido, Don Martín Ortiz de Orúe, cura de la parroquia en 1556 y abuelo, por su descendencia antes de recibir órdenes del maestre de campo Don francisco de Murga y Ortiz de Orúe, Caballero de Santiago en 1629.

Artómaña estuvo presente en las primeras expediciones a tierras americanas: en 1539 un vecino de Artómaña, Don Juan de Ugarte, hijo de Pedro López de Ugarte y de Urraca Ortiz de Zárate, se enrolaba entre las gentes que el Adelantado alavés Pascual de Andagoya reclutaba para su expedición al Río de San Juan; entre los muchos alaveses que acompañaron a Andagoya, se inscribían en sus filas el 14 y 17 de marzo de dicho año otros vecinos de Arrastaria, exactamente de Délica, como más adelante veremos.

Por su situación de encrucijada entre Orduña, Urcabustáiz, Zuya y Cuartango, cuando aún no se había construido la actual carretera de Urcabustáiz, fue Artómaña lugar estratégico en la primera contienda carlista; destacó sobre todo en la llamada "acción de Unzá", el 19 de marzo de 1836, con uno de los choques decisivos en Artómaña, "al pie de las mayores montañas de aquellos puertos", entre las tropas del general Eguía y Espartero, según narra el propio general carlista que había ganado hacía dos meses la gran batalla de Villarreal; después de estos encuentros en Artómaña y Unzá, Espartero regresaba a Vitoria por Cuartango y Morillas.

La parroquia de San Jorge de Artómaña existía ya en 1257, integrada en el arciprestazgo de Orduña y en el arcedianato de Álava. En 1321 la atendían tres clérigos, el cura Pedro Sánchez y otros dos beneficiados, nombrados en el pleito que entonces mantenían las iglesias del valle de Arrastaria con Armentia sobre la participación de la colegiata armentiense en los diezmos de vino, uvas, manzanas y sidra; este documento nos presenta a Artómaña como la iglesia más importante de Arrastaria, después de Délica, en el siglo XIV.

En 1556 servían su parroquia dos clérigos residentes en el lugar: un cura, el citado Don Martín, abad de Orúe, y un medio beneficiado, Juan abad de Orúe. En 1786 había tres beneficiados –uno de ellos cura–, los mismos que al comenzar el siglo pasado; al mediar éste tenía de nuevo dos clérigos servidores.

La población de Artómaña se ha mantenido sin grandes variaciones hasta tiempos recientes. En 1556 tenía veinticuatro vecinos, que pagaban sus diezmos principalmente en grano y vino, las producciones mayores del lugar. El censo de Floridablanca arrojaba en 1786 una población de 125 habitantes, todos labradores e hidalgos. Al comenzar el siglo XIX tenía Artómaña treinta vecinos y 140 habitantes, dedicados a la labranza de la que obtenían anualmente 2.273 fanegas de trigo y 1.310 cántaras de chacolí; en 1845 los vecinos eran veinte y los habitantes 100.

A comienzos de este siglo su censo de habitantes arrojaba la cifra de 129; este número se mantenía in alteración casi en 1960, fecha en que vivían en Artómaña 122 havitantes en veintisiete viviendas. El censo de 1973 indicaba ya cierto descenso en la población, entonces de 101 habitantes en veintidós viviendas. El censo foral de 1983 computaba sólo 82 habitantes, y el padrón municipal de 1986, 78 de hecho.